Bel ons

De geschiedenis van de Rolex Submariner is veel gedetailleerder dan je zou denken. In het begin van de jaren ’50 had René-Paul Jeanneret, destijds Public Relations Director bij Rolex, een idee dat zou helpen de innovatie van luxe horloges voor de komende jaren voort te zetten. Daarvoor werden polshorloges meer gezien als sieraden voor elite vrouwen, terwijl zakhorloges meestal het accessoire bij uitstek waren voor mannen. Maar Jeanneret deed duiken als hobby en wilde echt een horloge ontwikkelen dat de druk van diepzeeduiken aankon, er esthetisch aantrekkelijk uit zou zien en meer deed dan alleen de tijd aangeven.

De behoefte aan duikhorloges

Gedurende het grootste deel van de 20e eeuw was Rolex bezig geweest met het ontwikkelen van de beste manier om hun horloges waterdicht te maken en ontwikkelde in 1926 de oyster case. Vervolgens ontwikkelden zij in 1931 het zelfopwindende Perpetual uurwerk. Dit verduurzaamde het polshorloge en hielp Rolex horloges te verbeteren voor een groter mannelijk publiek. Met Jeannerets impuls voor nieuwe ontwikkelingen, begon Rolex horloges uit te brengen als de Datejust, Day-Date, Explorer, GMT-Master, Milgauss, Turn-O-Graph, en later de Daytona. Zo lag de main focus bij de ontwikkeling van de Submariner.

De meeste duiktechnologie bevond zich in die tijd nog in een beginstadium, en de meeste ontwikkelingen stopten na de Tweede Wereldoorlog. Jeanneret was in die tijd goed bevriend met de Franse marineofficier en onderwaterpionier Jacques Cousteau, die meerdere diepzeefilms heeft geregisseerd die hebben bijgedragen tot de populariteit van het duiken, evenals de Aqua-Lung die duikers op verzoek lucht verschaft zodat ze onder water kunnen blijven. Met Cousteau als adviseur, ontwikkelde Jeanneret Rolex’s

De Rolex Submariner als eerste horloge tot 100 diepte

Voor de tijd van de Submariner was er de Omega Marine van 1932, de Panerai Radiomir van 1936, en het beroemdste, de Blancpain Fifty Fathoms die werd ontwikkeld door twee militaire kikvorsmannen, kapitein Robert ‘Bob’ Maloubier en zijn tweede-in-bevel, luitenant Claude Jean Riffaud. Zij richtten de Nageuers de Combat op, oftewel de divisie gevechtszwemmers, voor het Franse Ministerie van Defensie in 1952 en werden in een positie gebracht waarin ze hun eigen uitrusting moesten creëren, waardoor ze het Blancpain Fifty Fathoms model duikhorloge konden creëren.

In die tijd werd de Blancpain Fifty Fathoms ontwikkeld met een zwarte wijzerplaat ontworpen met witte indexen en wijzerset voor gemakkelijke leesbaarheid, een automatisch uurwerk dat het probleem van het elke dag moeten gebruiken van de kroon om het horloge op te winden vermindert, een roterende lunette om onderdompeling te volgen, en een waterdichte kast. Rolex ontwikkelde de Submariner volgens dezelfde lijnen. Beide werden uitgebracht in 1953, waarbij de Submariner het jaar daarop zijn volledige productie beleefde op de beurs van Basel.

De verdraaibare bezel werd gepatenteerd aan Blancpain, dit zorgde ervoor dat Rolex bi directionele bezels moest ontwikkelen om een rechtszaak te voorkomen tot in de jaren ’80. De Oyster kast onderscheidde de Submariner nog steeds van zijn concurrenten met het opwindkroon systeem, dat een grote mate van bescherming bood tijdens het duiken en ook voorkwam dat ander vuil het horloge aantastte. Maar toen de Submariner uitkwam, moest hij nog enkele verbeteringen doorvoeren om zich te onderscheiden van andere, veiliger ontworpen duikhorloges.

Met de Twinlock kroon, werd de Rolex Submariner al snel een horloge in zijn eigen klasse. Het gebruik van twee sets O-ringen om twee waterdichte afdichtingen binnenin de opwindstang te vormen, creëerde een mechanisme waarmee de Submariner het eerste duikhorloge was dat tot 100 meter diepte kon gaan.

Submariner 16610LV Kermit

50 JAAR ROLEX SUBMARINER EN DAARNA

Rolex vierde aan het begin van de 21ste eeuw met het 50-jarig bestaan van de Submariner, het uitbrengen van een nieuwe Submariner met een groene lunette. Dit was het eerste Rolex horloge waarbij iets met de kleur groen op de markt werd gebracht. De ref. 16610 bevat een “LV” die staat voor Lunette Verte, of “groene bezel” in het Frans. Het kreeg al snel de bijnaam de Kermit door verzamelaars. Dit bracht een aantal van de grootste veranderingen voor de Submariner met zich mee. Tegen 1959 ontwikkelde Rolex een Submariner referentie 5512 die het ontwerp zou herinneren tot 2010 met de introductie van de Super case. Tot dat moment waren de meeste verbeteringen klein en betroffen materialen, uurwerken, en een paar kleine ontwerpherzieningen.

Terwijl ref. 1680 bijna identiek is aan 5512, bracht het een datumfunctie met zich mee die de serie tot dan toe nooit had gekend. Niet iedereen vond dit een goed idee en noemde deze toevoeging het einde van het geliefde ontwerp van de Submariner. Sommigen geloofden dat echte duikers de datum niet hoeven te weten tijdens het duiken en dat Rolex probeerde het horloge weg te halen van zijn klanten die echte duikers waren, beide eerlijke kritieken maar misschien een beetje overdreven. In werkelijkheid is de Submariner altijd op de markt gebracht als meer dan een duikershorloge, met meer stijl en elegantie dan meer horloges die primair voor duikers zijn ontworpen. Kijk maar naar de reclame voor Dr. No in 1962 met Sean Connery die een Submariner draagt. James Bond is geen serieuze duiker, hij is een glamour spion die gekleed gaat in een op maat gemaakte smokings. Maar met de introductie van de ref. 1680, voegde Rolex nog meer elegantie toe aan het Submariner ontwerp.

Samen met de toevoeging van de datumaanduiding, was de ref. 1680 ook de eerste uitgave van het horloge in 18k goud, met een blauwe wijzerplaat en bezel als optie, waarmee werd afgestapt van de volledig zwarte optie. Met de Super Case (ook wel maxi case genoemd) gaf Rolex de Submariner een upgrade, terwijl op papier de afmeting hetzelfde bleef. De lugs en de crown guards waren iet dikker ontwikkeld waardoor het horloge veel groter leek dan het in werkelijkheid was. Uiteindelijk heeft Rolex vervolgens in 2020 een nieuwe versie van de Submariner no-date en Date uit gebracht met een 41mm case.

Rolex Submariner 14060

Is de Submariner het Rolex horloge voor u?

Als u interesse heeft in een van de vele versies van de Submariner, dan helpen wij u graag verder. Bij Langedyk Vintage Watches hebben wij een breed aanbod aan zowel vintage, gedragen als ongedragen Submariner horloges. U kunt ons volledige aanbod aan Rolex Submariners hier bekijken.

Geef een antwoord